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여성 생식기

1. 기본 구조
여성 생식기는 (1) 난자(egg)를 생성하는 난소(ovary), (2) 난소와 자궁 사이를 잇는 난관(fallopian tube), (3) 임신되었을 시 배아와 태아의 성장이 일어나는 자궁(uterus), 그리고 (4) 정자의 수용기 역할을 하는 질(vagina)로 구성된다.

2. 난소 ovary
난소는 자궁의 좌우로 한 개씩 위치하고 있으며, 난포 속에서 난자를 생성하는 기관이다.  난소의 기저부분(난소간막 hilus)에는 많은 난포(ovarian follicles)들이 있으며, 한 개의 난포 안에 한 개의 난자가 들어 있다.  개인에 따라 차이가 나겠지만, 출생 시 난포 수는 40만 - 200 만개 정도로 고정되며, 이 수는 사춘기에 이르러 30만 - 40만개 정도로 줄어들게 된다.  그리고, 사춘기에서 폐경기까지의 생식기간(35 - 40년) 동안 이들 중 400 - 500개 정도가 배란되는 것으로 알려져 있다.
   사춘기 이후부터 월경주기(난소주기)가 시작될 때마다 몇 개의 난포들이 성장을 시작한다.  하지만, 이 중에서 오직 한 난포만 성숙하게 되고 배란(ovulation)하게 된다.  배란은 평균적으로 28일의 주기성을 가지며, 이는 자궁내막의 월경주기와 맞추어져 있다.  배란된 난자는 난소 외막을 뚫고 난소를 둘러싸는 난관채로 분출된다.

3. 난포와 난자
난포는 월경주기가 시작되는 날 뇌하수체에서 분비되는 난포자극호르몬(follicle-stimulating hormone FSH)의 자극을 받아 성장 성숙하게 된다.  난포는 월경이 시작된 지 약 14일 경이 되면 최대한 팽창하여 터지게 되고 이때 그 안에 있던 난자가 방출된다.  난자는 난포 내에서 제1감수분열을 마치고 제2감수분열 중기에서 멈춘 뒤 난포를 떠나게 된다.  난포조직은 배란 전까지는 여성호르몬인 에스트로젠(estrogen)을 분비하여 자궁내막을 발달시키게 된다.  난포조직은 배란 뒤에는 뇌하수체에서 분비되는 황체화호르몬(luteinizing hormone LH)에 의해 황체(corpus luteum)로 바뀌게 된다.  황체는 에스트로젠과 프로제스테론(progesterone)을 분비하여 자궁내막을 더욱 발달시키게 된다.  한편 배란된 난자는 난관채에 잡히게 되고, 이어 난관을 따라 자궁으로 이동하게 된다.

















4. 난관 fallopian tube (oviduct)
난관은 난자를 자궁까지 안전하게 전달하는 약 10 cm 정도의 관이다.  난관채에 잡힌 난자는 난관 안벽을 형성하는 섬모들(cilia)의 파상운동으로 운송되며 자궁까지 대략 3 - 4일 정도 걸리는 것으로 알려져 있다.  정자가 여성의 질로 방사되면, 난자는 자궁으로 가는 약 1/3정도의 위치에서 정자를 만나 수정(fertilization)하게 된다.  

5. 자궁 uterus
자궁은 길이 7 cm, 폭 4 - 5 cm 정도(임신 경험이 없을 시) 크기의 세 조직 층으로 이루어진 기관이다.  자궁내막(endometrium)에는 혈관이 대량으로 발달되어 있으며 수정란이 착상되고 발달하는 자궁 안벽이다.  수정란이 착상되지 않을 경우 허물어지면서 출혈(월경)이 일어난다.  자궁내막 주위를 감싸는 자궁근층(myometrium)은 출산 시 자궁의 수축 운동을 일으키는 평활근 조직이다.  출산일이 되면 자율신경의 조절과, 프로스타글랜딘(prostaglandin), 옥시토신(oxytocin), 에스트로젠 등의 자극으로 자궁근층은 강렬한 수축운동을 일으키고 분만을 유도하게 된다.  자궁외막(epimetrium)은 탄탄하고 질긴 외벽을 형성하여 자궁을 보호하는 역할을 한다.  

6. vagina
자궁에서 아래로 좁은 통로인 자궁경부(cervix)를 지나면 질로 이어진다.  질은 음경을 통해 방사되는 정자들의 수용기이며 태아 출생 시 출산 통로이기도 하다.  병원균 침입을 막기 위해 산성(pH 3 - 4) 점액으로 덮혀 있다.  질에서 밖으로 통하는 입구에는 혈관이 발달된 처녀막(hymen)이 있으며 다치거나 교접을 통해 찢어질 경우 출혈이 발생하기도 한다.  질 밖으로는 대음순(labia majora)과 소음순(labia minora) 그리고 소음순 위로 음핵(clitoris)이 위치하고 있다.  음핵은 배아(embryo) 발생과정 상 음경의 귀두와 같은 조직이며, 촉각신경들이 대량 분포하고 있어 교접 시 극치감(orgasm)에 이르도록 한다.

7. 난관수술 tubal ligation
여성의 영구피임 방법으로써, 난관 중앙 부위를 잘라 그 양끝을 봉해버리는 시술이다.  난자는 정상적으로 배란되고 난관채로 방출되지만, 정자와 만날 수 없게 되므로 수정을 불가능하게 한다.  여성의 모든 호르몬 주기성을 그대로 유지하기 때문에 월경주기도 정상적으로 일어난다. --- 최종 수정일 2000년 1월 12일

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