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문화와 배경

우리 선조들의 선택방법이 오늘날 우리의 짝짓기 전략을 만들었지만 오늘날의 조건들은 전략이 생겨났던 때와는 많은 차이가 있다. 현대인이 수퍼마켓이나 레스토랑에서 음식을 구하는 것과는 달리 우리 선조는 채소를 그저 주워 모았고 고기는 사냥을 통해서 얻었다. 이와 마찬가지로 현대의 도시인들은 그들의 짝짓기 전략을 초원이나 동굴 속 또는 원시적인 캠프파이어 주변에서가 아닌 독신자 술집이나 파티, 컴퓨터 네트워크 그리고 데이트 써비스 등을 통해서 펼친다.

짝짓기에 있어서 현대의 조건이 선조들이 조건과는 다르지만 기본적인 성전략은 동일하다. 짝짓기에는 우리의 진화론적 심리가 남아 있으며 그것이 단지 현대적 상황에 노출되어서 활용되고 있을 뿐이다. 문제는 달라진 상황에 동일한 전략을 어떻게 적용시키는가 하는 점이다.

진화론적 전략의 문제점이 가장 극적으로 드러나는 것이 바로 현대적 상황에 노출된 음식에 대한 우리의 생존전략이다. 역사 속에서 우리 선조들은 항상 식량의 결핍에 시달려야 했다. 두터운 피하지방은 가혹한 자연환경 속에서 생명을 유지해 주는 중요한 보호막이었으므로 당분과 지방, 단백질에 대한 우리의 열망은 오랜 진화론적 뿌리를 가지고 있는 것이라 할 수 있다. 이러한 음식 선호도는 오늘날의 유례없는 풍요로움 속에서도 그대로 유지되어 우리를 영양과잉의 상태로 몰아가고 있다. 왜냐하면 진화작업이 급진적인 변화에 보조를 맞추기에는 너무 느리게 진행되었기 때문이다. 즉, 우리의 무의식과 핏줄 속에 녹아든 하나의 진화론적 적응 전략은 파도가 바위를 모래고 만들고 물새의 발가락 사이에 물갈퀴가 생기듯 길고도 오랜 적응과 선택의 산물인 것이다.

Brain Food




이러한 생존전력과 마찬가지로 현대의 진화론적 짝짓기 전략도 시대의 급류 속에서 잘못 적응되었는지도 모른다. 예를 들어 에이즈의 출현과 같은 것은 이전 전조들의 상황보다도 생존에 훨씬 더 커다란 위협을 주고 있다. 오로지 진화론적 성전략이 어디서 왔고 어떤 상황을 다루기 위해서 만들어진 것인가 하는 것을 이해함으로써만이 우리는 현재의 진로를 수정할 수 있는 희망을 갖게 되는 것이다.

다른 많은 종(種)에 비해 인간이 갖는 훌륭한 잇점은 짝짓기 전략의 다양한 레파토리가 상황에 따라 아주 민감하게 반응한다는 것이다. 불행한 결혼생활 속에서 이혼을 심각하게 고려하고 있는 사람의 문제를 생각해 보자. 이혼의 결정은 그 결혼 내부의 갈등의 무게와 짝이 바람을 피우는가의 여부, 양쪽 집안 친척들이 주는 부담감, 자식의 유무와 나이, 자식을 낳고자 하는 욕망, 그리고 매력적인 짝을 찾을 전망 등과 같은 복잡한 요인들에 의해 좌우될 것이다. 개인뿐 아니라 문화적인 상황도 특별한 성전략을 만들어 내는 데에 큰 영향을 준다.

어떤 지역문화는 남자들이 여러 아내를 거느릴 수 있는 일부다처제를 허용하고 있고 어떤 지역문화는 여자들이 여러 남편을 거느릴 수 있는 일처다부제를 허용하고 있다. 또 어떤 지역문화는 한사람의 결혼 상대자를 한사람으로 제한시키는 일부일처제를 고집한다. 어떤 지역문화에서는 짝을 마음대로 바꾸는 난교의 형태도 보인다.

우리의 짝짓기 전략은 이러한 법적 문화적 패턴에 고차원적으로 반응하도록 되어 있다. 일부다처제에서는 한 남자가 여러 여자를 독점하기 때문에 어머니들은 자기 아들들이 짝없이 홀로 남는 것을 두려워하여 아들들에게 여자를 놓고 경쟁하라는 엄청난 부담감을 준다. 반대로 일부일처제 속에서는 부모가 자식들에게 이러한 부담감을 줄 필요가 없다. 짝짓기 전략에 영향을 주는 또 다른 상황적 요인은 남녀의 성비 즉, 가능한 여자 수에 대응하는 남자의 수이다.

파라과이의 아체 인디안들처럼 여자가 더 많을 경우 남자들은 한 여자에게 구속되는 것을 탐탁하게 생각지 않고 다른 많은 여자들과 문란한 성관계를 추구하게 된다. 중국의 여러 도시들과 베네주엘라의 히위족의 경우처럼 일부일처제가 엄격한 경우에는 이혼률이 내려간다.

남자의 성전략이 변해감에 따라 여자들의 전략도 상대적으로 변해간다. 복잡한 상호 관계 속에서 부분적으로는 성비에 근거해서 남녀의 전략이 공존하고 있는 것이다. 한편으로 생각해보면 상황적 배경이야말로 이 전략들이 전부인 셈이다. 진화를 거듭하면서 나타나는 상황적 배경들이 오늘날 우리가 지니고 있는 전략을 창조해냈기 때문이다. 결국 현재의 상황적 배경과 문화적 조건이 어떤 전략을 활성화해야 하고 어떤 전략을 묻어두어야 하는지를 결정하게 해준다.

인간의 성전략을 이해하기 위해서 이 책은 반복되는 선택 부담과 과거의 적응문제, 과거에 그들이 만들어 낸 심리구조와 전략적인 해결책, 그리고 현재상황에 더 적합한 몇 가지 해결책들을 제시한다.

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