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구조적 권력결핍 가설


여성의 구조적 권력결핍 이론(structural powerlessness)은 여자들의 짝짓기 선호도를 다른 관점에서 해석해 왔다. 이 관점에 따르면 여자들은 재산을 얻기 위해 사회경제적 지위에 있어서 상부지향적으로 결혼을 하려 하는 반면 남자들은 이미 이러한 재산들을 지배하고 있기 때문에 여자들만큼 짝의 경제적인 재산을 중요한 가치로 보지는 않는다는 것이다.

서아프리카에 있는 카메룬의 바크웨리 사회는 여자들이 실제로 권력을 가지면 어떻게 되는가를 보여줌으로써 이 이론에 의문을 제기해준다.

바크웨리 여인들은 남자들보다 훨씬 많은 재산을 소유하고 있고 남자보다 수적으로도 적기 때문에 더욱 큰 권력과 경제력을 쥐고 있다. 여자들은 농장에서 일하는 것뿐만 아니라 개방된 성생활을 통해서 재산을 모은다. 이곳은 여자 100명당 남자의 수가 236명인 데 이러 부조화는 대농장에서 일하기 위해 각지에서 끊임없이 유입되는 남자들 때문에 발생하게 된다.

남녀간의 성비의 극단적인 부조화 때문에 여자들은 짝을 선택하기 위해서 결혼실습을 해볼 수 있을 만큼 상당한 자유를 허용 받고 있다.따라서 여자들은 돈 많고 가능성 있는 짝을 선택할 기회가 남자보다 많다. 그래도 바크웨리 여성들은 여전히 재산을 많이 가진 짝을 선호한다. 아내들은 종종 남편들로부터 불충분한 생활비를 받고 있다고 주장한다. 실제로 생활비 지급이 충분하지 않다는 것이 가장 빈번히 나타나는 이혼사유이기도 하다. 바크웨리 여인들은 생활비를 더 줄 수 있고 신부의 몸값도 더 많이 지불할 수 있는 남자를 만나면 쉽게 남편을 바꿔 버린다. 여자들이 비록 경제력을 지배하고 통제한다고 해도 재산을 가진 남자를 좋아하는 이 핵심적인 짝짓기 선호도는 변하지 않는다.

미국에서도 직업적·경제적으로 성공한 여성들이 여전히 남자의 재산에 가치를 두고 있는 것을 볼 수 있다. 신혼부부를 대상으로 한 연구에서 경제적으로 성공한 여성들과 낮을 수입의 여자들의 짝에 대한 선호도를 비교해 보았다. 경제적으로 성공한 여자들은 보통 1년에 5만 불 이상을 벌었고 그 중 일부는 10만 불 이상을 버는 경우도 있었다. 이런 여성들은 교육을 잘 받고 전문적인 자격증을 갖고 있는 경우가 많았으며 자존심도 상당히 높았다. 이 연구 결과, 성공한 여자들이 그렇지 못한 여자들보다 훨씬 더 키도 크고 독립적이고 자신감있는 짝을 찾을 뿐 아니라 전문적인 자격증이나 높은 사회적 지위, 높은 지성을 가진 상대에게 훨씬 더 많은 가치를 두고 있음이 밝혀졌다.

또 다른 연구에서 심리학자 마이클 위더만과 엘리자베스 아제이어는 졸업 후에 돈을 잘 벌 수 있는 여대생들은 돈을 벌 가능성이 적은 여대생들 보다도 장래 신랑감의 경제적인 전망에 더욱 큰 중요성을 두고 있다고 밝혔다. 의학도나 법학도처럼 직업적인 성공이 보장되는 여성들 또한 짝의 경제력에 큰 중요성을 부여했다. 이러한 사실들을 종합해 볼 때, 이 연구의 결과는 여성들이 권력을 가질 수 없다는 '구조적 권력결핍'이라는 가설을 입증하지 못할 뿐 아니라 오히려 이를 반증하고 있다는 것을 알 수 있다.

'구조적 권력결핍'이라는 가설은 대부분의 문화에서 남자들이 재산을 지배하고 여자들은 권력에서 제외되어 있다는 점에서 진실의 요소가 있기는 하다. 그러나 그 이론은 남자들이 재산을 지배하게 된 기원도 설명해줄 수가 없고, 여자들이 재산을 얻기 위해서 더 크고 강한 신체를 진화시켜 오지 못한 이유를 설명해주지도 못한다. 하지만 진화 심리학은 이러한 일군의 의문점들을 명쾌하게 설명해준다.

남자들은 여자들의 짝짓기 선호도를 충족시켜주기 위해 다른 남자들을 밀어젖히고 재산을 컨트롤하려고 안간힘을 써왔다. 인간의 진화역사 속에서 재산을 쌓는 데 실패한 남자는 짝으로서의 매력을 얻는 데에도 실패했다. 남자들의 더 큰 체격과 높은 지위에 이르려는 노력은 여자들이 수백만 년에 걸쳐 표현해 온 선호도에 적어도 일부분은 영향을 받은 것이다.

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