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자살을 방지하는 주의점

우울증은 반드시 낫는다고 얘기했다. 그러나 어떤 의미에서는 우울증은 '죽음에 이르는 병'이기도 하다.

보통은 이렇게 모순되는 얘기는 없지만, 우울증인 경우는 그것이 큰 특징이다. 말할 것도 없이 본인이 스스로 원해서 죽어 버리는 일이 있기 때문이다.

우울증에 걸렸다고 해서 죽음에의 공포가 없어지지는 않는다. 죽고 싶어 못 견뎌 하지만 역시 죽음은 무섭다. 그러므로 본인도 '가족을 생각해서' 상당히 주저한다. 실행할 때도 가급적 고통이 없는 방법을 택하는 것 같다. 보다 더 편한 방법으로 죽으려고 한다.

또한 자살하는 사람이 모두 우울증에 걸린 것은 아니다. 자살자 중에서 어느 정도가 우울증인가 하는 비율은 알려져 있지 않다. 그러나, 만일 정신 장애가 원인인 자살만을 들어 그 중에서 어느 질병이 가장 많은가 조사해 보았다고 하면, 역시, 우울증일 것이다. 그 다음에 많은 것이 분열증이고, 그 다음이 최근에는 노인성 질환이라고 한다. 그러나 노인인 경우에는 노망인지 우울증인지 잘 알 수 없다.

어쨌든 우울증 환자 주변에 있는 사람은 자살 방지에 무엇보다 신경을 써야 한다.만일 본인이 "나는 이제 글렀다."는 따위의 말을 하면서 '죽음'에 대한 낌새를 보일 때, 또는 작별 인사를 꺼냈을 때, 종이 조각에 이상한 낙서를 하기 시작했을 때, 그것은 자살하려는 징조이다.

이미 자살을 시도한 흔적을 발견할 수 있을지 모른다. 어느새 인가 목을 조른 자국이 있거나 손목을 벤 상처가 남아 있기도 하다. 이것은 아주 위험한 상태이다.

우울증에 걸린 사람은 밤중에 자살하는 일이 많다고 하는데 꼭 그렇지는 않다. 밤에만 조심하다가 낮 동안에 뜻밖의 일을 당하는 수도 있다.

특히. 본인이 사람을 멀리 할 때에는 주의해야 한다. 우울해 하며 "혼자 있고 싶다."고 하는 경우뿐만 아니고, "오늘은 기분이 좋으니 쇼핑하러 나가도 된다." 따위의 말을 해도 곧이 들으면 위험하다. 안심하고 외출했다가 돌아와 보니 자살해 버린 케이스가 실제로 있었다.

말할 것도 없겠지만, 자살에는 반드시 의사 표시가 있는 것은 아니다. 오히려 주위 사람을 안심시켜 놓고 갑자기 저지른다. 이쯤 되면 서로 속이기 경쟁을 하는 것과 다름없다.죽으려고 하는 사람은 어떻게든지 가족을 속이고까지 죽으려고 한다. 주위 사람은 뭐니뭐니해도 그것을 막으려고 생각한다. 완전히 막으려고 생각한다면 구구해 버리면 되는데. 그래서는 치료가 되지 않는다.

그래서 자살을 완벽하게 방지하는 것은 아주 어렵다. 주위 사람이 이렇게 하면 안전을 기했다고 생각할 정도로 조심하고 있어도 사고가 생긴다. 그러므로, 가정에서는 충분히 감시할 수 있는 경우 외에는 입원시키는 편이 좋다.

우울증인 사람이 저지르는 자살에 대해서는 예전에는 "우울증에 걸린 처음과 거의 나을 때가 위험하다."고 말해 왔다. 병이 심할 때는 아무리 죽고 싶다고 생각해도 죽을 기력도 없는지 모른다.

분명히 그럴지 모른다. 병이 심할 때는 누워만 있기 때문에 여간해서는 실행으로 옮기지 못한다. 그리고 죽을까, 죽지 말까 늘 주저하고 있다가 병이 좋아지면 주저도 없어진다.

즉, 치료를 받게 되자 자살하기 쉽게 된다는 역설적인 면도 있었다.
그러나 현재에 자살은 언제나 저질러진다. 그 이유의 한 가지로는 우울증이 전체적으로 경증화된 것도 원인일 것이다.

예전처럼 병에 걸린 시초와 나을 무렵뿐만 아니고 우울증에 걸린 기간 중에는 항상 조심해야 하게 되었다.

자살 이외 사고 중에서 가능성이 있다고 생각되는 것은 동반 자살이고, 드물게는 타살이다. 일가 동반 자살이나 어린이 살해 문제이다. 또는 죽음에까지 이르지 않더라도 자해한다. 어떻든 간에 어디선가 자살과 결부되는 문제이다.

전혀 뜻이 다른 사고로서는 식욕이 없어져서 쇠약해서 죽은 일도 있다. 아주 드문 케이스인데, 생각하기에 따라서는 이것도 만성적인 자살이라 볼 수도 있다.

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