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투약, 카운슬링이 중심인 우울증 치료

정신과라든가 정신 병원이라고 하면 예전에는 좋지 않은 이미지가 있었다. 지금도 정신과에서는 어떤 치료를 하는가 불안하게 생각하는 사람도 있을지 모른다.

현재, 정신과에서 하고 있는 우울증 치료는 투약을 중심으로 카운슬링을 병행해 가는 것이 보통이다.

예전에는 '전기 쇼크 요법'도 하였다. 머리에 100 볼트의 전류를 2, 3 초 통하게 하여 경련을 일으키게 하는 방법이다. 전기 쇼크는 우울증 치료에 잘 듣는다. 몇 번하면 몹시 우울하던 사람도 얼마 있으면 기분이 좋아진다.

그러나 이 치료법은 한때 사회적으로 상당히 비판을 받았다. 정신분열증 등을 치료할 때에 200회나 300회로 되풀이하는 일이 있었기 때문이다 그렇게까지 하면 뇌에 장애가 생긴다. 그 때문에 부작용도 있었다.

우울증을 치료하기 위해서 그렇게까지 할 필요는 있었지만 확실히 잔혹하다. 아무리 치료를 위한다 해도 경련을 일으키게 하기 때문이다. 쇼크를 받은 뒤에 환자는 잠을 자는데, 이것은 의식이 중단되기 때문이다. 항울제라는 우울증 치료제가 나오고 나서 전기 쇼크는 거의 사용되지 않고 있다.

약이라면 잔혹성이 없고 자유롭게 스스로 먹을 수 있고 먹었다고 해도 의식이 중단되는 일도 없다 가벼운 사람이라면 어느 정도 그 때까지의 생활을 유지하면서 치료하는 것도 가능하게 되었다. 그러므로 쉽게 치료할 수 있는 것이 우울증 치료에서의 특징이다.

다만, 예전과 달라 오래 끄는 케이스가 때때로 있다. 우울증이 질질 끌게 된 것은 약 탓이라는 설도 있다. 그것이 반드시 약 탓이라고도 생각하지 않지만 확실히 치료가 오래 끄는 경향에 있다.

전기 쇼크가 비교적 즉효적이었다는 것에 대해서 약인 경우는 먹기 시작하고 나서 2, 3주일 지나서야 효과가 나타난다. 그러므로, 금방 자살해 버릴 것 같은 다급한 환자라면 늦어 버리는 케이스도 생긴다. 그러한 긴급한 경우에는 사고를 방지하기 위해 우선 전기 쇼크를 실시하는 것도 묘책이다.

현재 치료의 다른 기둥이 되는 것은 카운슬링이다. 의사와 환자가 대화를 나눔으로써 환자의 호소 속에서 원인을 찾아내거나 협력하여 좋은 방향으로 가져가는 것이 목적이다. 증상이 가벼운 환자라면 잘 된다. 어느 정도 마음을 열어 주므로 이쪽 얘기도 들어주고 지기 편에서도 여러 가지 호소도 한다. 병과는 관계가 없는 일반적인 얘기를 하는 일도 있다. 특히 그 사람 성격이 우울증의 원인에 크게 관계가 있는 경우에는 효과가 있다.

그런 가벼운 환자라면 가정에서 일상생활을 계속하면서 치료받는 것도 가능하며, 회사에 나가면서 치료하는 케이스도 있다. 그러나, 역시 복용하고 있기 때문에 부작용도 있어서 일을 하는 것은 상당히 괴로울 것이라고 생각된다.

사실은 말끔히 치유되기까지 일을 쉬는 것이 좋은데, 여러 가지 상황 때문에 쉴 수 없는 사람도 있을 것이다. 그런 케이스에서는 본인이 견딜 수 있을 때까지 일을 계속하면서 치료받게 하고 있다.

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