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조금 마음이 쓰이는 Q & A

Q1 우울증에 걸린 사람은 남에게 위해를 가하는 일은 없습니까

A1 보통은 그럴 위험은 없습니다. 그러나 역시 자살이 가장 문제가 됩니다. 다만, 집단 자살이나 모자 자살이라는 상태로, 결과적으로는 다른 사람에게 위해를 주는 일은 있습니다. 그러나, 그런 경우에도 자기가 함께 죽기 때문이라는 의식이 강합니다. 우울증 상태인 사람이 술을 마시고 난폭한 사건을 일으키는 케이스는 있습니다. 우울증이 주정으로 치닫습니다. 그러나 수는 많지 않습니다.

Q2 우울증에 걸리기 쉬운 나이가 있습니까

A2 연령적으로는 20대에서 30대에 걸친 고비와 초로기인 50대 전후의 고비가 있습니다. 젊었을 때의 우울증의 특징은 앞에서 이야기해 온 일반적인 증상입니다. 그러나 나이가 들어 걸린 경우에는 육체적인 쇠퇴나 가정 문제도 여러 가지로 관계가 됩니다 남성이면 일을 그만두거나 재취직하는 일도 있습니다. 여성이면 생리가 끝나기도 합니다.

심신에 모두 여러 가지 원인이 있다고 생각되는 것이 초로기 우울증의 특징입니다. 증상 면에서 말하면 초조해 하고 아주 말수가 많아집니다. 흔히 말하는 히스테리 비슷한 호소가 많은 것도 특징입니다.

특히 '초로기 우울증'이라고 부르는 경우에는 젊었을 때 걸린 일이 있는 재발 케이스는 포함시키지 않는데, 그래도 최근에는 초로기 우울증이 아주 많아졌습니다. 이것은 노인이 늘어난 것과도 관련이 있을 것이고, 노인이 살기 어려운 세상이 되었기 때문일지도 모릅니다.

Q3 노인의 우울증과 노망은 다릅니까

A3 꽤 나이가 많은 노인인 경우에는 우울증과 노망은 구별하기 어렵습니다. 우울증인 사람이라도 반드시 동맥경화나 뇌 노화가 진행되어 있어서 약도 쓰기 어렵습니다. 망상이 있거나 이상한 소리를 하는 일도 있습니다. 또한 노인 질병은 처음에는 모두 우울증처럼 보입니다. 그러므로, 노망 초기에도 우울증처럼 보이기 때문에 노망인지 우울증인지는 그 뒤의 경과를 보지 않으면 모릅니다.

우울증이라면 반드시 치유되지만, 아무래도 노인인 경우에는 치료가 어렵고 본인도 기분 전환을 할 수 없기 때문에 오래가는 경향이 있습니다.

Q4 특히 우울증에 걸리기 쉬운 계절이 있습니까

A4 계절적으로는 4월, 5월, 그리고 10월쯤에, 즉 봄과 가을에 걸리기 쉽다고 합니다. 그런 환절기에는 신체의 질병도 악화되기 쉽지만 확실한 이유는 잘 모릅니다. 기후 변화가 자율 신경을 불안정하게 하여 그것이 심신 양면에 나쁜 영향을 준다고 설명할 수 밖에 없습니다. 환절기란 기분을 일신하여 의욕에 불타는 시기이기도 하므로 반드시 나쁜 면만 있는 것은 아닙니다.

Q5 저혈압 때문에 기분이 가라앉는 일이 있는데 우울증과는 관계가 없습니까

A5 저혈압인 사람이나 내장이 처진 사람이 아침에 일어나는 일이 괴롭거나 기운이 없는 것은 특별히 우울증과는 관계가 없습니다. 저혈압인 사람은 오히려 노이로제에 걸리기 쉬운 면은 있을지 모르지만, 고혈압이든 저혈압이든 그 때문에 우울증이 되는 경우는 없습니다.

Q6 고혈압 약을 복용하면 우울증이 되기 쉽다고 하는데

A6 현재는 그런 약은 잘 쓰이지 않게 되었습니다. 우울증에는 전혀 관계가 없는 약이 태반입니다. 우울증에 걸리기 쉬운 약을 쓰는 경우도 의사가 충분히 주의해서 처방하기 때문에 모두 우울증이 되지는 않습니다.

Q7 우울증에 걸리기 쉬운 혈액형이 있습니까

A7 혈액형과 질병은 전혀 관계가 없습니다.

Q8 체질이나 체형은 관계가 있습니까

A8 체형에 대해서는 예전부터 많이 논의되어 왔습니다. 분열증이 야윈 형 사람에게 많은데 대해서 우울증은 뚱뚱한 사람에게 많습니다. 그래서 뚱뚱한 형의 체형과 체질이 우울증과 관계가 있다고 여겨져 왔습니다. 그러나 이것은 결과론이며, 우울증 환자를 모아 놓았더니 뚱뚱한 사람이 많았다는 것 뿐입니다. 별다른 이유는 없습니다. 단지, 뚱뚱한 사람은 사교적이고, 야윈 사람은 신경질적이고 사귐성이 나쁘다는 일반적인 이미지도 관계가 있을 것입니다.

Q9 우울증은 유전입니까

A9 우울증에 걸린 사람의 가족에는 그밖에도 비교적 기분이 변하기 쉬운 사람이 있는 것 같습니다. 역시 가족이므로 성격이 비슷할 것입니다. 그러나, 그것이 진단 참고가 되기는 해도, 그렇다고 해서 우울증이 유전한다고 말할 수는 없습니다. 우울증의 원인은 아직 해명되지 않았습니다. 너무 신경을 쓰지 않는 것이 좋습니다.

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