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A3G효소, AIDS에 저항하는 인체 방어 기전

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【서울=메디컬투데이/뉴시스 2006-11-03】

에이즈 바이러스에 감염된 후에도 발병하지 않고 정상 생활을 하는 일부 사람들을 대상으로 진행된 연구결과 에이즈 바이러스에 저항하는 인체 면역 시스템의 일부 기전이 개략적으로 밝혀져 에이즈 치료의 신기원이 열릴 수 있을 것으로 기대를 모으고 있다.


뉴욕 로체스터 의료센터 연구팀은 'A3G'라는 효소에 대한 개략적인 구조의 모습을 밝혀냄으로써 에이즈에 대항하는 능력을 강화시키는 최초의 약물 개발을 기대할 수 있을 것으로 전망했다.


연구팀장인 스미스 박사는 "에이즈 바이러스는 자체적으로 변이를 일으켜 스스로 치료에 저항하는 것으로 알려져 왔다."고 말했다.


스미스 박사는 에이즈 바이러스가 'vi'라 불리는 유전자 속에 들어있는 'A3G'와 싸우는데 대체로 인체 역시스템을 공격할때 에이즈 바이러스가 'A3G'를 압도한다고 말했다.


스미스 박사는 일부 에이즈에 감염된 사람중 일부는 전혀 병을 앓지 않으며 사람들은 이들을 장기간 진행하지 않는 사람(long-term non-progressors) 혹은 선택된 환자들(elite patients)이라 부른다고 말했다.


스미스 박사는 과거의 연구결과상 이와 같은 선택된 환자들이 에이즈 바이러스가 변이를 일으켜 사망에 이르게 하는 과정을 차단하게 만드는 여분의 'A3G'를 갖는것으로 추정되어 왔다고 말했다.


스미스 박사팀은 이번 연구에서 원자 수준의 구조인 X선결정학 (X-ray crystallography)적인 구조상을 얻지는 못했으나 대략적인 'A3G'의 구조의 모습은 밝혀냈다고 말했다.


스미스 박사는 이 효소가 나노 입자이고 1미터의 10억분의 1의 크기인 것은 분명하다라고 말했다.


연구팀은 대략적인 구조에 대한 이해를 통해 적절한 약물 개발에 대한 계획을 세울수 있게 됐다고 밝혔다.


스미스 박사는 "에이즈 바이러스가 제거하고자 하는 인체 면역적인 요소를 지켜주고 보충해 준다면 인체내 백혈구 세포가 자체적으로 에이즈 바이러스에 대해 인체를 보호할 수 있을것이다."라고 말했다.


스미스 박사는 이와 같은 가설은 간염 바이러스등 유사한 바이러스에도 적용될 수 있으며 이와 같은 작업을 통해 환자 스스로 자신의 자체 면역기전을 강화하도록 하는 새로운 치료제의 개발을 이끌것이다라고 말했다.


에이즈 바이러스는 전 세계적으로 4천만명의 사람이 감염되 2500만명의 사람이 이로 인해 사망했다.


비록 에이즈 바이러스를 조절할 20여종의 신약이 시장에 나와 있지만 아직 뚜렷한 완치법도 백신도 없는 상태이다.




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