자기건강관리(Self-care)

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1. 개념

자기건강관리는 보는 관점에 따라 광의의 의미와 협의의 의미로 구분된다. 광의의 자기건강관리에는 예방적인 부분(preventive self-care)과 치료적인 부분(medical self-care)이 포함되는데, 예방적인 부분은 자신의 건강을 유지하거나 혹은 회복하기 위해서 하는 행동을 의미한다. 경미한 질병을 가정에서 치료하는 것, 운동, 스트레스 조절, 음식량조절, 체중조절, 정기적인 건강검사 등이 여기에 포함된다. 치료적인 부분은 의사가 처방한 치료조치를 환자가 충실히 따르는 것을 의미한다.

협의의 자기건강관리는 질병을 느끼는 사람이 건강을 회복하기 위하여 하는 행동으로 예방적인 부분(preventive self care)만을 의미한다. 협의의 자기건강관리는 질병을 느끼는 사람이 자신의 건강유지와 회복을 위하여 하는 행동이라 할 수 있다. 조사연구에 의하면 우리 나라 국민의 약 63%가 건강을 위한 노력을 하고 있는 것으로 나타나고 있다. 그 구체적인 행위로는 먹는 습관, 운동, 건강검진 등이다.

이렇게 볼 때 일반국민들 사이에서 자기건강관리는 새로운 개념이 아니라고 할 수 있다. 문제점은 국민들의 효과적이고 체계적인 자기 건강관리를 위하여 보다 체계적이고 구체적인 프로그램을 국가가 뒷받침하지 못하고 있다는 점이다.

2. 등장배경

어떤 사회이든지 건강증진, 예방, 심지어 경미한 질병의 치료 등은 대부분 개인이나 가족에 의해서 실시되어 왔으며, 이렇게 본다면 자기건강관리는 역사이후 인간사회에서 계속되어 왔다고 할 수 있다. 이러한 건강행위는 오랫동안 일상적인 것이었고, 다만 질병과 치료의 개념으로 자기건강관리를 이해하기 시작한 것은 만성퇴행성 질환이 주요 건강문제로 등장하면서부터 이다. 특히 오늘날에는 다음과 같은 이유로 병원에서 이루어지는 전문치료보다 자기건강관리에 더 관심이 집중되고 있다.

1) 언론매체의 건강상식에 대한 보도 증가

2) 비처방전 약의 보급

3) 일반가정에서도 이용이 가능한 의료기기의 보급

4) 의학적 치료방법의 대중화

5) 보험료부담의 증가에 따라 국가나 기업의 관심이 치료에서 예방으로 변화

3. 의미

자기건강관리의 두드러진 특징은 첫째는 건강증진 프로그램에서 개인의 책임이 강조되고 있다는 점이고, 둘째는 공식적인 의료체계 밖에서 이루어진다는 점이다. 자기건강관리의 이론적 배경은 의료에 대한 지식이나 기술을 일반 국민들이 알고 있음으로 해서 더 적절한 치료를 받을 수 있다는 것이다.

Illich는 도구적인 수단으로서의 기술적인 의료가 인간의 자율성을 마비시키고 자신의 건강문제를 의료전문가에게 의존하게 만들어 의료의 발전이 오히려 건강에 위협이 된다고 지적한 바 있는데, 이러한 문제를 예방할 수 있는 대안이 될 수 있을 것이다. 이것은 치료중심의 의료 한계를 극복하고 개인의 주체성을 높일 수 있는 방법이 되는 것이다.

또한 전문치료인에게 지나치게 의존하지 않고 환자 자신이 할 수 있는 자조적인 질병치료 및 건강관리를 함으로써 국민의료비를 절감시킬 수 있다.

4. 고려되어야 할 사항

특히 문제가 되는 것은 의사를 방문하지 않고 환자 자신이 진단하고 건강문제를 다룰 때이다. 왜냐하면 어느 시점에서 전문의료인을 찾아 갈 것인가를 결정하는 것은 쉬운 일이 아니기 때문이다. 만약 적절한 치료시기를 놓쳐 질병이 악화된다면 오히려 역효과가 될 수 있다. 이런 점 때문에 자기건강관리가 전문의료인의 도움없이 환자 자신만의 힘으로 가능할 것인가에 대한 의문이 제기되곤 한다.

한편, 치료를 받고 있는 환자들의 자기건강관리에 있어서도 평소에 습득한 의료에 대한 지식이나 기술이 치료과정에서 긍정적으로 작용하기보다는 오히려 모든 증상의 치료에 대한 의료체계의 역할을 불신하게 되고 심지어 의료전문가 마저 불신하게 되는 경우가 있다.

분명한 것은 자기건강관리가 건강문제를 해결하는 만병통치약이 될 수는 없다는 점이다. 이것은 건강을 관리하는 하나의 방법일 뿐입니다. 질병을 경험하고 있는 사람이 완전한 건강을 회복하기 위해서는 예방과 치료가 동시에 이루어질 때 더욱 효과적이라고 할 수 있다. 따라서 자기건강관리는 전문의료인과 조화를 이룰 때 더욱 의미가 있다.



그 동안 일반인들은 자기 건강을 의료 전문인들에게 지나치게 의존함으로써 건강관리에 대한 권리와 의무를 간과해 온 것이 사실이다. 건강의 중요성을 인식하면서도 질병에 걸리면 당연히 의료 전문인이 자신의 건강을 돌보아 줄 것으로 생각하고 일상생활은 건강관리와는 거리가 먼 경우가 대부분 이었다.

적극적 건강관리는 그 동안 건강 행태에 대한 새로운 변화를 의미한다. 건강생활 습관의 실천은 치료중심의 건강관리의 한계를 극복하고 각 개인의 주체성을 높일 수 있는 방법일 뿐만 아니라 자신의 건강을 자신이 책임질 수 있는 실질적인 수단이 될 수 있다. 또한, 지나치게 전문화 되어있는 의료의 영역을 일상적인 생활의 영역으로 바꾸는 것이다. 적극적 건강관리 방법은 멀리 있거나 어려운 것이 아니라 우리 일상생활 속에 있으며, 그 실천은 자기 스스로 하는 것입니다. 무엇보다 중요한 것은 자기 건강은 자신이 책임진다는 의식이며 건강할 때 건강을 지키는 것이다.


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