인구의 1-5%가 우울병 환자


빨간 단어 15개를 hyperlink하세요! from 빛나리 아저씨!

우울증은 가장 흔한 정신과적 질환으로 인구의 1-5%정도가 전문적인 도움을받아야 할 우울증을 갖고 있다고 한다. 우울증은 저조한 기분상태를 말하며, 기분이란 외적 자극과 관계없이 자신의 내적인 요인에 의해 지배되는 인간의 정동상태를 말한다. 일반적으로 외적인 어떤 자극 때문에 생기는 일시적인 우울증은 극히정상적인 것이다. 여기서 말하는 우울병은 특별한 이유없이 생기는 상황에 맞지 않는 정신병적 우울증을 의미한다.
우울증의 가장 특징적인 증상으로는 우울증서를 들 수 있다.이는 환자의 90%이상에서 나타나는데, 일상적인 관심과 흥미가 상실되고 식욕이 감퇴되며 열등감, 절망감에사로잡혀 자살 충동까지 느끼게 된다. 또한 인지기능의 장애 및 사고의 장애가 나타나며 자신감 결여, 장래에 대한 걱정, 사회적 지위에 대한 절망감, 이유 없는 죄책감, 망상 등도 나타난다.
우울증이 심해지면 사고흐름의 장애, 행동 장애, 판단력 장애, 사회 대처 능력의 감소, 집중력 감소와 아울러 자살시도를 하게 된다. 일반적으로 우울증 환자 5명 중 4명은 자살을 생각하며 6명 중 한명이 실제로 자살을 시도한다.
정신분열증의 경우와 마찬가지로 우울증의 근본적인 원인은 아직 충분히 밝혀내지 못하고 있지만 유전적 요인, 신경생화학적 요인, 심리적 및 환경적 요인이 복합적으로 관여하는 것으로 알려지고 있다.
그러나 최근 신경과학의 발달로 우울병의 원인규명이 많이 이루어지고 있다. 지금까지 연구된 바에 의하면 우울병은 노르에피네프린 신경계세로토닌 신경계의 기능부조 때문에 생기는 것으로 알려지고 있다. 이 두 신경계 중 어떤 이유로 어느 한 신경계의 기능이 감소되면 내인성 우울증이 생기고, 그 신경계의 기능을 올려주면 우울병이 완화될 수 있다는 것이다. 실제 이 신경계의 기능을 증강시켜주는 삼환계(三環系, 연결되어 있는 3개의 고리구조) 약물이나 단가아민 산화효소 억제제를 투여해주면 우울병의 근본 증세는 좋아진다.
또한 우울병의 일부는 유전적인 원인, 즉 11번 염색체나 X염색체의 이상으로 생길 수 있는 것으로 추축되고 있다. 앞으로 인간 유전자 연구가 자세히 이루어진다면 우울병 치료의 근본대책이 유전자 차원에서 나올 수도 있을 것이다.




기분 좋아지려면 쌀밥 먹어라


쌀밥이나 콘플레이크와 같은 탄수화물 음식은 사람의 기분에 영향을 미칠 수 있는 것으로 알려지고 있다. 우울증에 빠져있는 경우에도 탄수화물 음식이 도움이 된다. 탄수화물이 풍부하고 단백질이 적게 함유되어 있는 음식은 췌장으로부터 인슐린 호르몬 분비를 촉진시킨다. 이 인슐린 호르몬은 간이나 근육의 아미노산을 혈액으로 내보내게 되는데, 이때 나오는 트립토판이라는 아미노산은 뇌혈관 장벽을 통과하여 뇌 신경세포에 들어가서 세로토닌이라고 하는 신경전달물질을 만드는 원료로 사용된다. 세로토닌은 감정과 행동을 조절하는 중요한 신경전달물질이기 때문에 이것이 부족하게 되면 우울증이 발생하며 과할 때는 환각과 기분의 상승, 쾌락 및 진통효과가 나타나는 것으로 알려지고 있다. 또한 월경시의 통증과 긴장으로 고생하는 여성에게도 이런 탄수화물 음식은 우울, 통증, 긴장이나 화를 줄여주는 데 효과가 있다고 한다.
반면 단백질이 많은 음식을 섭취하게 되면 여기에서 생긴 많은 아미노산들이 트립토판의 뇌세포막을 통한 흡수에 경쟁적으로 작용하여 트립토판의 신경세포 속으로의 흡수량을 줄여주게 된다. 따라서 세로토닌이 적게 만들어져 기분상승 효과가 적어진다.
탄수화물 음식으로 쌀, 말린 과일, 과일주스, 콘플레이크, 마카로니 등이 있다. 따라서 우리들은 음식 섭취를 현명하고 균형있게 조절함으로써 매일의 생활을 더욱 즐겁고 의미있게 만들 수 있다.
담배를 즐기던 골초가 담배를 끊거나, 하루에도 여러 잔의 커피를 즐기던 사람이 커피를 중단하면 불안해지고 일이 손에 잡히지 않는 등의 금단현상이 나타난다. 이와 같은 금단현상은 권력의 자리에 오래 앉아 있던 사람이 갑자기 그 자리를 내놓고 야인으로 돌아갈 때도 생긴다.
대통령, 총리, 장관 등의 최고권력을 누리던 사람들이 보통 퇴임 후에 우울증을 앓게 되는 경우가 많으며 심한 경우에는 자살 등의 극단적인 행동도 생각한다고 한다. 권력의 자리에서 내려오면 평상의 신분으로 복귀하기 위한 정신적 적응과정이 필요한데 이들은 이 과정을 뛰어넘지 못하고 스스로 낮은 신분에 혐오감을 가지게 되어 참을 수 없는 상황에 빠지게 된다.
얼마 전 프랑스 총리를 지냈던 베레고부아는 자신의 머리를 권총으로 쏴 자살하였다. 그는 철도수리공 출신으로 온갖 어려움을 물리치고 총리가 되었을 때 인간승리의 주인공으로 찬사를 한몸에 받았다. 그러나 퇴임 후에는 권력이라는 최고의 마약이 갑자기 사라지게 됨으로써, 약을 갑자기 끊었을 때 나타나는 금단증세가 나타났던 것이다. 권력의 화려함과 권력의 화려함과 권력으로부터 얻었던 명예가 사라지게 되고 다시 젊었을 때의 비참한 신분으로 돌아갈지도 모른다는 생각이 금단현상을 도욱 악화시켜 자살의 길을 택한 것으로 볼 수 있다. 실제로 그는 자살하기 얼마 전부터 심한 우울증세를 보였다고 한다.
외형적인 신분의 높낮음에 최고의 가치를 부여했던 사람들은 급격한 신분의 변동에 크나큰 스트레스를 받아 쉽게 우울증에 빠질 수 있다. 따라서 우리들은 외면의 가치를 추구하기보다 내면의 가치를 더 존중하는 사고방식을 가질 필요가 있다. 외면에 드러나는 화려함과 가치에 쉽게 흥분하는 것보다 은은한 내면세계의 가치개발에 주력하는 것이 더욱 중요하다. 외면가치에 대한 말초적 반응은 뇌의 중간부위에 위치한 감정중추(변연계)에서 일어나는데 내면가치에 대한 반응과 사려깊은 행동은 뇌의 최고중추인 연상피질(연합영역)에서 일어나기 때문에 이 연상피질을 원할히 자극할 수 있는 사려깊은 행동과 강인한 적응력을 갖추도록 훈련하는 것이 무엇보다도 중요하다.















Brain Facts


뇌 속의 환각물질


인간을 노예로 만드는 물질


기계문명이 고도로 발달한 현대 산업사회에서 인간관계는 더욱 메마르게 되고 인간성의 상실이 뚜렷해지면서 인간의 비인간화가 촉진되고 있다. 이에 따라 사람들은 오랫동안의 노력과 땀을 통해서 즐거움을 얻기보다는 쉽게 얻을 수 있는 찰나적인 쾌락에 더욱 탐닉하게 되는 것 같다.
최근 큰 문제가 되고 있는 약물남용, 특히 정신적, 육체적인 비정상적 쾌락과 감각을 일으키는 환각제의 남용이 이런 경향을 잘 보여주고 있다. 우리 사회에서 존경받는 명사들, 특히 예술에 종사하고 있는 사람들이 이런 환각제 복용으로 가끔 물의를 일으키고 있다. 예술에 더욱 깊게 몰입하기 위해서 큰 죄의식 없이 환각제를 복용했다는 변명과 일부의 이해도 있으나, 영혼을 구해주고 만인의 심금을 울려주는 예술은 약물에 의해서 나타나는 비정상적인 것보다는 피땀 흘리는 노력과 영혼과의 외로운 투쟁에서 나오는 정상적인 것이어야 한다는 것은 너무나 당연하다. 쾌락위주의 약물이 남용되는 사회는 멸망의 길로 간다는 사실은 로마와 폼페이의 교훈에서도 쉽게 찾을 수 있다.
환각제는 뇌에서 신경흥분을 전달해주는 신경전달물질의 구조를 그대로 닮고 있다. 즉 환각제는 세로토닌과 도파민 신경전달물질계의 이상 자극을 통해서 환각과 여러 가지 정신병 작용을 나타낸다. 유명한 LSD와 마리화나(대마초), 시로신 환각제는 세로토닌 신경계를 통해서, 필로폰과 메스카린, 코카인 환각제는 도파민 신경계를 통해서 환각작용이 나타난다. LSD와 대마초를 복용하면 환각작용 이외에 혈압상승 작용, 근육의 경련, 시력의 감퇴가 나타날 뿐만 아니라 면역기능의 하강과 뇌하수체 호르몬 기능의 감소가 나타나서 감염과 불임을 초래할 수도 있다.
이러한 현상은 우리 사회에서 가장 많이 남용되고 있는 필로폰 환각제에서 가장 뚜렷하게 볼 수 있다. 필로폰 환각제가 더욱 무섭고 나쁜 것은 다른 환각제에서는 찾아볼 수 없는 망상형 정신분열병이 초래된다는 사실이다. 평소 경험해보지 못했던 환시와 환청이 나타나는 것은 물론이고 전신 교감신경계가 흥분되고, 주의집중과 판단 장애에 이어 정신분열병이 나타나서 본인과 사회에 파멸적인 영향을 나타낼 수 있다는 것이다.
이와 같이 뇌신경세포에 작용하는 환각제들은 인류가 이루어놓은 찬란한 문명을 지옥의 나락으로 떨어뜨리게 할 뿐만 아니라 우리의 인격을 철저히 파괴하여 비인간화를 초래하며 인간을 약물의 노예로 전략하게 만드는 무서운 약물이다.
건전한 육체에 깃든 맑고 깨끗한 정신과 마음으로 노력과 땀을 통해 얻은 즐거움과 보람이야말로 무엇과도 바꿀 수 없는 고귀한 인간만이 누릴 수 있는 소중한 자산이다.