면역이란 과연 무엇을 말하는가

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한마디로 표현을 한다면

'자신의 항상성을 유지하기 위한 본능적인 시스템'이라고 할 수 있다.



원래면역이란 단어는 '어떤 의무사항을 면제받는다'는 의미에서 출발하였다.

즉,'면제받는다'는 뜻에서 출발했다.

그래서 에방접종을 하는것 역시 특정질환에 대해서 미리 예방접종을 하여

그 질환으로부터 면제받는다는 것을 말하는 것이다.



그러면 생물체의 면역의 역할과 의미를 알아보자.

지구상의 모든 생물체는 자신을 방어하기 위한 각자의

나름대로의 방어시스템을 가지고 있다.



이는 생물체가 자신의 생존을 위해 최소한의 방어 시스템을 지니고 있는 것이다.

그래서 면역의 일차적인 역할은 외부 공격으로부터 자신을 보호하기 위한 것이다.

즉,자신을 보호하기 위해서 외부의 적들과 싸우는 행위를 면역학에서는

면역반응이라고 하는 것이다.



여기서 주의할 것은 면역의 목적은 상대방을 공격하기 위한 것이 아닌

'자신을 보호하기 위한 방어'가 우선의 목적인 것이다.



이와같은 현상은 자연계에서 흔히 볼수 있는 것으로

벌이 침으로 상대방을 공격하는 것은 자신이 위협을 받는 상황이라고

판단을 하였을 경우에 침을 사용하여 공격하는 것이다.



만약 이럴 상황이 아닐 경우에는 벌은 결코 침을 사용한 공격을 하지않을 것이다.

이와 마찬가지로 인체의 면역 역시 어떤 적을 공격하기 위해서 존재하는 것이 아닌

자신을 방어하기 위해서 존재하는 것이다.



그러나 외부로 부터 어떤 인자가 자신을 위협하는 것으로 인식을 하는

경우에는 공격을 하게 된다.

이것을 면역학적으로는 '알러지반응' 또는 '과민반응'이라고 말하는 것이다.



그래서 알러지와 아토피 피부염의 면역학적인 상태를 '방어를 위한 면역이 아닌

공격적인 면역반응'상태라고 말할 수 있는 것이다.



그러면 왜 아토피 환자는 이렇게 공격적인 면역체계를 가기게 되었는가?

이를 이해하기 위해서는 우선 인간의 면역계에 대해서 알아봐야 한다.


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