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부정

부부중 누군가 상대방의 음주에 대한 걱정을 처음으로 표현하였을 때 주로 듣게되는 대답들은 “바보 같긴…, 그 정도쯤은 내가 조절할 수 있어…. 그리고 내가 원할 때는 언제나 그만 마실 수 있어.”라는 말이다. 알코올중독이 이토록 위험한 이유는 문제를 갖고 있는 음주자가 여태까지 부분적으로나 혹은 일시적으로라도 공포나 불안을 억제하기 위해 술을 사용해 왔고 또 실제로 억제할 수 있다고 믿고 있다는 것이다.

이것이 ‘부정(denial)’증상이다. 이 증상은 알코올중독자의 정서적인 적응 기제의 중심을 이루고 있다. 부정을 거짓말과 구별하는 것은 매우 중요하다. 거짓말은 내가 궁색한 처지에 빠졌을 때 다른 사람을 속이려는 것을 말하지만 부정은 비스킷을 몇 개 더 먹더라도 몸무게가 그렇게 많이 불어나지는 않을 것이라고 스스로 믿도록 해서 자기 자신을 어리석게 만드는 것이다. 이런 방법을 쓰면 체중 증가에 대한 불안을 별로 느끼지 않고도 비스킷을 몇 개 더 먹을 수 있다. 이런 부정 방법은 너무나 효과적이어서 “이것에 대해 더 이상 생각해 볼” 필요도 없다. 부정의 다른 요소는 ‘만약 당신이 퇴근 시간에 맞춰서 집안을 맛있는 냄새로 가득 채우지만 않았어도 내가 그 쿠키들을 안먹었을텐데.’라고 다른 사람들에게 비난을 투사하는 것이다. 혹은 “부인이 잔소리를 하니까 마신다고 생각한다.”(오든 나쉬), “만약 내 남편/부인이 강하거나, 소심하거나, 독립적이거나, 의존적이거나, 소극적이거나, 화를 잘 내거나, 혹은 술에 대해 달달 볶지만 않는다면 내가 알아서 술을 잘 조절할 수 있을 텐데.”라고 술 때문에 생긴 가족의 문제들을 도리어 술을 마시는 이유로 사용한다. 술에 중독 되어 가고 있는 사람의 세계는 온통 공포와 무시무시한 죄책감으로 가득 차 있다. 여기에서 우리가 주의를 기울어야 할 것은 이런 죄책감에 어떻게 대처하는가 하는 그 사람의 방어 방법이나. 왜냐하면 죄책감이 참을 수 없을 정도로 많아지게 되면 그 사람은 이에 대한 방어로 그것을 다른 사람에게 투사해서 일시적으로나마 해방감을 맛보려고 하기 때문이다.















Brain Facts




음주문제와 싸우면서 살아야 하는 가족이나 친구들은 이렇게 환자가 투사하는 비난을 사실이라고 믿고 받아들이게 되는데 그것은 우리들이 심리적인 측면을 중요하게 생각하며 사는 세대이기 때문이다. 보통 비밀을 의미하는 숨겨진 이유들을 “현실”로 직시하는 방법들을 우리는 배워야 한다. 그러나 현실을 직시하는 통찰력은 우리 자신을 이해하는데는 많은 도움을 주지만 알코올중독증을 이해하는 데는 한계가 있다.

알코올 중독은 복합적인 병이다. 알코올 중독이 되는 이유에 생화학이 크게 관계된다는 사실이 많은 연구들의 결과에서 드러났다. 현재 우리에게 가장 잘 알려져 있는 것은 이 병이 한 인간의 신체적, 정신적, 정서적, 영적 그리고 사회적 차원들과 복합적으로 관련되어 있는 것 같다는 것이다. 이 병에는 복잡한 요인들이 너무나 많이 개입되어 있다. 따라서 술이 자신에게 분명히 엄청난 해를 가져올지 뻔히 알면서도 그렇게 많이 마시는 이유를 부인과의 관계가 어렵기 때문이라고만 설명한다면 그것은 납득하기가 어려운 일이다.

이것은 성실하게 “부부상담을 시도했던”많은 부부들에게서 드러났다. 치료를 시작한 지 몇 개월이 지나면 결국 부부중 어느 한쪽이 파괴적인 음주를 하였던 “이유들”을 모두 알아내게 되지만 그래도 그 사람의 음주는 계속되는 것이 보통이다. 일단 화학물질을 확실하게 중단한 후에는 개인적인 성숙이나 부부관계의 성숙이 그 사람이 완전히 회복되도록 도와주는 중요한 요인이 되지만 성숙 자체가 알코올 중독을 치유하는 방법은 아니다.


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