파필로마 바이러스




파필로마 바이러스는 미국에서 가장 흔한 성병의 원인균입니다. 일부 연구에 의하면 성적으로 활발한 사람들은 적어도 한 종류 이상의 파필로마 바이러스에 감염된 적이 있다고 합니다. 모든 파필로마 바이러스가 증상을 일으키지는 않습니다. 파필로마 바이러스가 이렇게 흔하기 때문에 파필로마 바이러스에 감염되기 위해서 여러 명의 성적 파트너가 필요하지 않습니다.
파필로마 바이러스와 자궁암과의 관계는?

파필로마 바이러스의 종류는 많습니다. 이중 특정 바이러스가 자궁암과 관련이 있습니다. 이들 바이러스를 '고위험종' 바이러스라고 합니다. 성기에 사마귀를 일으키는 바이러스는 자궁암과 관련이 없으며, 이를 '저위험종' 바이러스라고 합니다. 성기 사마귀를 일으키는 파필로마 바이러스는 여성의 자궁에서는 잘 발견되지 않습니다.  그러므로 암을 일으키지 않는 것입니다. '고위험종'을 포함한 한 종류 이상의 파필로마 바이러스에 노출이 된 여성이 많지만 대부분에서 자궁암이 생기는 것은 아닙니다. 자궁암은 몇 년에 걸쳐서 생깁니다. 자궁암에 걸리는 여성의 대부분은 한번도 자궁검진(Pap smear)을 받지 않았거나, 5년 이상 검진을 받지 않았던 사람입니다. 자궁검진을 정기적으로 받는 여성은 자궁암을 예방할 수 있습니다. 이러한 방법으로 비정상적인 세포를 발견하게 되면, 추적 관찰이나 암으로 진행하기 전에 치료가 가능합니다. 대부분에 경우 남자에서는 이러한 '고위험종' 파필로마 바이러스에 감염되어도 아무런 증상이 없습니다. 그러므로 여성의 자궁검진이 필요한 것입니다.
   

자궁경부이형화(cervical dysplasia)란 무엇인가요?

산부인과에 가서 자궁암 검진을 받으면 팝스메어(Pap smear)라는 검사를 하게 됩니다. 이 검사는 자궁 세포가 이상이 있는지 암으로 진행할 변화가 있는지를 검사하는 방법입니다. 자궁세포에 이러한 변화가 있으면 이를 자궁경부이형화라고 진단합니다. 다른 용어로 비정상적인 세포변화, 전암병변, 자궁상피내암(CIN: cervical intraepithelial neoplasia), 편평상피병변(SIL:squamous intraepithelial lesions), 자궁의 사마귀로 부르기도 합니다. 이러한 용어는 모두 같은 의미로 자궁세포에 이상이 발견되었다는 것을 칭합니다. 대부분의 경우 이러한 변화는 파필로마 바이러스에 의하여 생깁니다. 자궁세포의 변성을 일으키는 파필로마 바이러스에는 여러 종류가 있습니다. 자궁암과 관련이 있기 때문에 이런 종류의 파필로마 바이러스를 '고위험군'이라고 합니다. 자궁경부이형화가 있다고 해서 반드시 자궁암이 생긴다는 것은 아닙니다. 앞으로 자궁암으로 진행되지 않도록 보다 자세히 검사하고 치료를 받아야 한다는 것을 의미합니다. 파필로마 바이러스는 매우 흔한 바이러스입니다. 이 바이러스에 감염된 대부분의 여성이 자궁암이 생기지는 않습니다.  

자궁경부세포검사(Pap smaear)가 비정상이란 의미는 무엇인가요?

자궁경부세포검사가 비정상이란 말은 막연하고 정확한 용어는 아닙니다. 결과를 분류하는 수많은 분류방법이 있습니다. 각 분류 방법에도 세포의 이상을 여러 단계로 나누어 표시하게 됩니다. 자궁경부세포검사가 비정상인 경우에는 질확대경검사(colposcopy)나 조직검사를 하기도 하고 몇 달 후에 다시 자궁경부세포검사를 다시 하기도 합니다. 여성은 만 18세가 되거나 성 관계를 갖기 시작하면 규칙적으로 자궁경부세포검사를 받아야 합니다.  

자궁경부세포검사, 조직검사, 파필로마 바이러스 검사의 차이는 무엇인가요?

자궁경부세포검사란 자궁경부 세포의 이상유무를 검사하는 것입니다. 자궁암이 되기 전에 미리 진단과 치료를 하기 위한 검사입니다. 자궁의 이러한 변화는 파필로마 바이러스에 의하여 발생합니다.
조직검사는 자궁경부세포검사와 비슷하지만 여러 세포를 덩어리로 떼어내어 검사하므로 좀 더 정확한 검사입니다. 조직검사는 자궁경부세포검사를 확인하고 암의 유무를 정확히 진단하기 위한 검사입니다.
파필로마 바이러스 검사는 자궁경부세포검사나 조직검사와는 다른 검사입니다. 이 검사는 세포안에 있는 파필로마 바이러스의 유전자를 분석하는 검사입니다. Digene사에서 제조한 Hybrid Capture라는 검사가 대표적인 검사입니다.  

파필로마 바이러스 검사는 언제 해야 하나요?

자궁경부세포검사 결과가 정상과 비정상의 중간에 있는 경우를 비정형세포(ASCUS)라고 부릅니다. 이 경우에는 파필로마 바이러스 검사를 하여 앞으로 암으로 진행할 확률이 높은지 아니면 정상일 확률이 높은지를 판단하게 됩니다. 파필로마 바이러스가 양성인 경우 암으로 진행할 확률이 높아집니다. 자궁경부세포검사의 결과가 애매 모호 할 때 정확한 진단을 위하여 필요한 검사입니다.
 
파필로마 바이러스 검사가 필요하지 않은 경우는?

만약 자궁경부세포검사가 비정상이나 전암병변으로 나왔다면 바이러스 검사를 할 필요가 없습니다. 남성에서는 파필로마 바이러스 검사를 하지 않습니다. 미국 식품의약청에서는 여성에서 하는 바이러스 검사만 허가를 하였습니다.
 
남성에서 파필로마 바이러스에 의한 세포의 변화를 진단할 수 있나요?

연구 결과에 의하면 남성에서 파필로마 바이러스 검사는 부정확합니다. 음경 피부는 매우 두껍기 때문에 충분한 검체를 얻기 어렵기 때문입니다. 대부분의 사람은 파필로마 바이러스에 감염되어도 아무런 증상이 없습니다. 그러므로 대부분의 바이러스 감염은 모르고 지나치게 됩니다. 특히 남성에서 더욱 그렇습니다. 남성에서는 파필로마 바이러스에 의하여 세포가 변성되어도 아무런 변화가 없습니다. 그래서 검사하기가 어려운 것입니다. 대부분의 경우 남자는 자궁암의 원인이 되는 '고위험군' 파필로마 바이러스에 감염되어도 아무런 문제가 발생하지 않습니다. 문제가 되고 검사가 필요한 쪽은 여성입니다.  

고위험군' 파필로마 바이러스는 어떻게 전염되나요?

성적으로 활발한 사람은 세포를 변형시키는 '고위험군' 파필로마 바이러스에 감염될 수 있습니다. 대부분의 사람은 일생 중 한 번은 이 바이러스에 감염될 수 있습니다. 그러나 대개의 경우 여성에서만 세포의 변화를 일으킵니다. 파필로마 바이러스는 질 성교, 항문 성교를 통하여 드물게는 구강 성교를 통하여 직접 피부가 접촉하여 전염됩니다. 세포의 변성이 일어난 자궁세포가 가장 전염력이 높습니다. 증상이 없이 전염되는 경로는 잘 알려져 있지 않습니다만, 전염력이 매우 낮은 것으로 생각됩니다. 이 바이러스는 손 등의 다른 신체부위의 세포의 변성을 일으키지는 않습니다. 최근 연구에 의하면 이러한 바이러스가 머리나 목에서 생기는 암과 어느 정도 관련이 있다고 합니다. 그러나 구강 성교에 의하여 이 바이러스가 전염되는지는 명확치 않습니다.  

파필로마 바이러스를 예방하는 방법은?

 ① 성관계를 갖지 않는다.
 ② 일대일의 성 관계를 유지한다.
 ③ 여러 성적 파트너가 있는 사람은 성병에 걸릴 위험이 높습니다.
 ④ 성기 사마귀가 생기면 완전히 치료될 때까지 성관계를 하지 않는다.
 ⑤ 콘돔을 정확히 사용하면 콘돔에 의하여 가려지는 부위로 전염을 예방할 수 있습니다. 콘돔이 성기 주위의 모든 부위를 보호하지 못하기 때문에 100% 전염을 예방할 수는 없습니다. 살정제 크림이나 젤리는 파필로마 바이러스나 성기 사마귀의 전염을 예방할 수 없습니다. 만약 한 사람이 특정 파필로마 바이러스에 감염되어 성기 사마귀가 생겼다면 어느 단계에서 그 바이러스에 대한 면역력이 생기기 때문에 동일한 종류의 바이러스에 다시 감염되지는 않습니다. 사람들은 일생 동안 한 종류 이상의 파필로마 바이러스에 감염이 되지만 대부분 모르고 아무런 증상 없이 지나가게 됩니다. 파필로마 바이러스에 대하여 정확히 이해를 함으로써 불필요한 불안감을 갖지 않고 확실하게 예방할 수 있도록 합시다.  

어떻게 치료하나요?

현재 파필로마 바이러스를 완전히 제거할 수 있는 치료법은 없습니다. 물론 이는 다른 바이러스도 마찬가지입니다. 그러나 이 바이러스로 비정상으로 변성된 세포를 치료할 수 있는 방법은 있습니다. 자궁 경부세포가 약간 변성된 경우는 치료가 필요하지 않습니다. 이러한 세포는 저절로 치유되기도 합니다. 그래서 의사들은 상태만 관찰하기도 합니다. 이러한 경우는 아마도 파필로마 바이러스가 잠복상태(잠을 자고있는 상태)라고 설명됩니다. 그러나 바이러스가 완전히 사라졌는지 아니면 발견할 수만 없는지는 불확실합니다. 치료의 목표는 이상 세포를 완전히 제거하는 것입니다. 세포를 제거하면 세포 내부에 있는 바이러스도 같이 제거되는 것입니다. 비정상적인 세포를 치료하거나 자연 치유되면 다른 사람에게 전염될 확률도 낮아지게 됩니다. 치료방법을 결정할 때 다음과 같은 것들이 고려됩니다.  ① 이상 세포의 위치
 ② 환부의 크기
 ③ 자궁경부세포검사의 결과
 ④ 질확대경검사와 조직검사의 소견
 ⑤ 나이와 임신 여부
 ⑥ 이전에 치료한 병력
 ⑦ 의사의 선호도 치료법에는 다음과 같은 것들이 있습니다.  ① 냉동치료 (액체질소를 이용해서 세포를 얼려서 치료하는 방법)
 ② LEEP (전기칼을 이용한 루프절제술)
 ③ Conization (원추조직생검: 자궁경부를 원추모양으로 잘라내는 것)
 ④ 레이져 (비싸서 많이 이용되지 않고 있음) 그 외 아무런 치료를 하지 않고 자궁경부세포검사가 정상이 될 때까지 3내지 6개월에 한번씩 자궁경부세포검사(Pap smear)만 반복하는 방법도 사용합니다.  

임신과 자궁세포변성의 관계는?

임신을 하면 자궁세포이상이 증가하는 경우도 있습니다. 이러한 변화와 호르몬과 관련이 있다고 추측되지만 아직 명확치는 않습니다. 만약 임신 중에 자궁경부세포검사가 비정상으로 판명되면, 아무리 심한 변화가 있다고 하더라도 치료하지 않는 것이 일반적입니다. 단지 임신중에 질확대경으로 자궁경부의 변화를 면밀히 추적 관찰해야 합니다. 출산 수주 후에 질확대경검사, 자궁경부세포검사, 조직검사를 하게 됩니다. 대부분의 경우에서 세포변성은 저절로 정상화되고 치료가 필요하지 않게 됩니다. 임신 중에 아무런 치료를 하지 않는 것은 치료과정에서 조기 산통이 촉발되는 경우가 있기 때문입니다. 자궁이나 성기주변 피부에 세포변성을 유발하는 종류의 파필로마 바이러스는 신생아에 아무런 영향을 주지 않습니다.  

파필로마 바이러스와 다른 암과의 관계?

항문암 항문암은 매우 드물지만 '고위험군'에 속하는 파필로마 바이러스와 밀접한 관계가 있습니다.l 항문 성교를 하는 사람에서 항문 주위 세포변성이나 항문암이 잘 생깁니다. 그러나 항문 세포변성은 아주 심한 자궁경부의 세포변성이 있는 여성에서 같이 발견되기도 합니다. 항문 세포변성과 항문암에 대한 치료방법은 있습니다. 음경암 음경암은 매우 드물고 파필로마 바이러스가 항상 원인도 아닙니다. '고위험군' 파필로마 바이러스가 음경 피부의 세포변성을 일으키기도 합니다. 이러한 '고위험군' 파필로마 바이러스에 감염되도 아무런 증상을 느끼지 못합니다. 물론 음경암도 치료될 수 있습니다. 암검진에 음경암에 대한 검진은 포함되지 않습니다. 매우 드물고 적당한 검체를 얻을 수도 없기 때문입니다. 질암과 음순암 파필로마 바이러스는 일부 질의 세포변성이나 질암, 그리고 음순암과 관련이 있습니다. 세포변성의 정도에 따라서 차이는 있지만 질암과 음순암을 치료하기 위한 여러 방법들이 있습니다.  

파필로마 바이러스는 중한 병인가요?

그렇습니다. 심리적으로 타격을 받는 것이 정상입니다. 어떤 사람은 아주 괴로워합니다. 창피하고, 겁나고, 혼동 스럽고, 섹스에 대한 관심이 적어지게 됩니다. 어떤 사람으로부터 전염되었는지 정확히 알 수는 없지만 현재 파트너에 대하여 화가 나게됩니다. 어떤 사람은 암으로 진행할 가능성에 두려워합니다. 새로운 파트너를 찾지 못하게 되기도 합니다. 이러한 감정을 갖는 것은 정상적입니다. 물론 시간이 필요하겠지만, 파필로마 바이러스에 감염되었다고 하더라도 정상적이고 건강한 삶을 누릴 수 있습니다.
 
심리적으로 극복하는 방법

 ① 애인이나 친구 중 신뢰가 가는 사람에 털어놓고 조언을 구합니다.
 ② 환우 모임에 참가합니다.
 ③ 파필로마 바이러스에 대하여 공부하고 정보를 모읍니다.





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