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21세기 인류 최대의 敵 에이즈 ...하루 1500만명 감염

[사회] 2000.07.10 (월) 15:27

<고성훈> 에이즈(후천성면역결핍증)가 인류를 위협하고 있다. 유엔
에이즈계획(UNAIDS)에 따르면 전 세계 3430만명이 에이즈바이러스
(HIV)에 감염됐거나 환자인 것으로 나타났다.

특히 전체 에이즈감염자 가운데 70%에 달하는 2450만명이 아프리카
지역에서 발생해 이 지역의 에이즈감염실태가 심각한 것으로 조사됐
다.

아프리카지역에서 지난해 에이즈로 무려 240만명이 죽은 것을 비롯해
지금까지 모두 1900만명이 목숨을 잃었다. 인구 160만명에 불과한 보
츠와나는 전체 인구중 36%가 에이즈바이러스에 감염돼 세계 최고의
에이즈감염률을 기록했다.

미 인구조사통계국은 오는 2010년 아프리카 인구가 에이즈로 인해 현
재보다 7100만명 줄어들 것으로 추정,에이즈로 인한 위협을 경고했다.

아프리카 이외의 다른 지역에도 에이즈공포가 빠르게 확산되고 있다.

아시아 560만명, 중남미 130만명, 북미 90만명, 유럽 52만명이 에이즈
에 걸린 것으로 조사됐다.

이에 따라 1500명 정도가 에이즈에 감염된 것으로 나타난 우리나라에
도 점차 에이즈위협에 직면하고 있다.

그러나 에이즈에 대한 치료제 개발현황은 바이러스의 증식을 통제할
수 있는 수준 정도에 그치고 있다. 지금까지 개발된 항바이러스 계열
의 에이즈 치료제는 모두 16종(種)으로 이중 3가지를 함께 투여하는 `
칵테일요법'은 96년 도입된 후 북미와 유럽에이즈 환자들의 사망률을
크게 떨어뜨리고 있지만 1년치 약값이 무려 1만달러로 돈 없는 환자에
게는 그림의 떡이되고 있다.

IAVI 세스 버클리 회장은 "인간면역결핍바이러스(HIV) 백신이 앞으
로 5∼10년 안에 개발될 것으로 믿는다"며 "중요한 백신을 필요로 하
는 모든 사람에게 공급하지 못한 과거를 되풀이하지 않으려면 지금 즉
시 움직여야 한다"고 강조했다.


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